Upaya J&J untuk menyelesaikan tuntutan hukum bedak dalam kebangkrutan gagal untuk kedua kalinya

MENTRA – Seorang hakim AS pada Jumat (28/7/2023) menolak upaya kedua Johnson & Johnson (JNJ.N) untuk menyelesaikan puluhan ribu tuntutan hukum atas produk bedaknya dalam kebangkrutan, membahayakan penyelesaian yang diusulkan senilai $8,9 miliar yang akan menghentikan tuntutan hukum baru dari sedang diajukan.

Hakim Kebangkrutan A.S. Michael Kaplan di Trenton, New Jersey, memutuskan bahwa kebangkrutan kedua perusahaan J&J, seperti yang pertama, harus dibatalkan karena tuntutan hukum bedak tidak membuatnya langsung mengalami “kesulitan keuangan”.

Singkatnya, Pengadilan ini mencium bau asap, tetapi tidak melihat api, tulis Kaplan merujuk pada unit J&J, LTL. “Oleh karena itu, penekanan pada kepastian dan kesegeraan kesulitan keuangan menutup pintu bab 11 ke LTL pada saat ini.”

J&J mengatakan pada hari Jumat bahwa mereka tidak setuju dengan keputusan Kaplan, dan akan dengan gigih membela diri terhadap tuntutan hukum yang “tidak masuk akal dan kurang ilmiah.”

Langkah pertama kebangkrutan J&J dimulai pada tahun 2021, ketika J&J mengalihkan kewajiban bedaknya ke perusahaan baru, Manajemen LTL, dan segera menempatkan perusahaan tersebut ke dalam kebangkrutan. Kebangkrutan pertama LTL dibatalkan pada bulan April setelah pengadilan banding AS memutuskan bahwa LTL tidak dalam kesulitan keuangan yang cukup untuk memenuhi syarat untuk perlindungan kebangkrutan.

LTL dengan cepat mengajukan kebangkrutan lagi, dengan alasan bahwa upaya keduanya telah memenangkan lebih banyak dukungan dari penggugat untuk penyelesaian komprehensif tuntutan hukum saat ini dan masa depan yang menyatakan bahwa bedak bayi J&J dan produk bedak lainnya terkadang mengandung asbes dan menyebabkan mesothelioma, kanker ovarium, dan kanker lainnya. J&J mengatakan produk bedaknya aman dan tidak mengandung asbes.

Pengacara yang mewakili korban kanker, bersama dengan pengawas kebangkrutan Departemen Kehakiman AS, telah menyerukan kebangkrutan kedua LTL untuk diberhentikan sebagai penyalahgunaan hukum kebangkrutan AS.

Andy Birchfield, seorang pengacara yang mewakili korban kanker, mengatakan bahwa kebangkrutan kedua dimaksudkan agar tuntutan hukum bedak tidak didengar oleh juri.

“J&J telah menghabiskan dua tahun mencoba meyakinkan kami bahwa entah bagaimana sebuah perusahaan bernilai setengah triliun dolar bangkrut,” kata Birchfield. “Sudah waktunya omong kosong dihentikan dan J&J menerima tanggung jawab.”

J&J berpendapat bahwa penyelesaian kebangkrutan yang diusulkan menawarkan penyelesaian yang lebih adil dan lebih cepat bagi penggugat kanker daripada litigasi di pengadilan lain. J&J membandingkan uji coba baru-baru ini dengan “lotere” di mana beberapa penggugat menerima penghargaan besar dan yang lainnya tidak mendapatkan apa-apa. Dikatakan bahwa biaya vonis, penyelesaian, dan biaya hukum terkait bedak telah mencapai sekitar $4,5 miliar.

Pengacara penggugat yang menentang tawaran $ 8,9 miliar mengatakan bahwa J&J telah menciptakan “ilusi” dukungan dengan menandatangani kesepakatan dengan pengacara penggugat yang dengan cepat mendaftarkan klien dalam jumlah besar tanpa pernah mengajukan tuntutan hukum apa pun terhadap J&J.

Dengan menyelesaikan tuntutan hukum dalam kebangkrutan, J&J dapat menjejalkan ketentuan penyelesaian pada korban kanker yang bertentangan dengan kesepakatan, dan mencegah tuntutan hukum baru diajukan oleh orang-orang yang mengembangkan kanker di masa depan sebagai akibat dari penggunaan bedak mereka, menurut pengacara yang menentang kesepakatan.

Proses kebangkrutan LTL sebagian besar telah menghentikan 38.000 tuntutan hukum yang diajukan sebelum Oktober 2021. Kaplan mengizinkan satu kasus untuk dilanjutkan ke pengadilan selama kebangkrutan kedua LTL, menghasilkan vonis $18,8 juta untuk mendukung seorang pria California yang mengatakan bahwa dia menderita kanker akibat paparan J&J bedak bayi.

Reuters: Penulisan oleh Dietrich Knauth di New York Pelaporan tambahan oleh Mike Spector di New York Penyuntingan oleh Jonathan Oatis dan Matthew Lewis

Afian Dwi Prasetiyo

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *